El titular de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo el lunes que las nuevas normas para el sector hipotecario -que serán consideradas el lunes por la Fed- ayudarán a proteger al consumidor de abusos e incrementarán la competencia en el mercado. "Las propuestas finales (...) que discutiremos hoy buscan proteger a los consumidores de actos y prácticas injustas o engañosas en los préstamos hipotecarios, a la vez que mantienen disponible el crédito para los prestatarios calificados y apoyan la propiedad sostenible de viviendas", sostuvo Bernanke en el texto de una declaración que planea emitir durante una reunión de la junta de la Fed.
Las nuevas normas modificarían las ya existentes para crear una nueva categoría de "hipotecas con precios más altos", según un resumen publicado el lunes por la Fed antes del inicio de la reunión. La nueva categoría cubriría la mayoría de los préstamos en el mercado de hipotecas de mayor riesgo, o "subprime", mientras que excluiría a la mayor parte de los préstamos de menor riesgo, o "prime". Entre otras cosas, las normas para estas "hipotecas con precios más altos" prohibirían a las firmas financieras otorgar préstamos sin considerar la capacidad de un prestatario para cancelar el préstamo. Por otra parte, las normas requerirían además que la publicidad incluya nueva información sobre las tasas de interés, pagos mensuales y otros componentes de los préstamos. La propuesta prohibiría además siete prácticas engañosas, entre las que se incluyen los mensajes que sugieren que una tasa o un pago son "fijos", cuando en realidad pueden cambiar.