La aerolínea estadounidense Southwest registró un descenso del 63,4% en su beneficio en el primer trimestre, debido en gran parte a la carestía del combustible, según datos divulgados hoy por la compañía. El beneficio neto en el trimestre que cerró el 31 de marzo fue de 34 millones de dólares o cinco centavos por acción, comparado con los 93 millones o doce centavos por título que consiguió en igual periodo del año anterior. Excluidas partidas extraordinarias, el beneficio habría sido de 43 millones o seis centavos por acción, cuando los analistas de Wal Street esperaban una ganancia de un centavo por título. Los ingresos totales operativos aumentaron un 15,1% y llegaron a 2.530 millones de dólares, una cifra récord para esta compañía de vuelos de bajo coste. Los ingresos por transporte de pasajeros subieron un 14,3% respecto a igual trimestre de 2007 y llegaron a 2.414 millones de dólares.