Standard & Poor's (S&P) rebajó hoy su calificación crediticia a largo plazo del gestor de infraestructuras español Abertis debido a su estrategia de adquisiciones, anunció la agencia en un comunicado. S&P rebajó la calificación de "A" a "A-" (el máximo es "AAA"), al mismo tiempo que la sacó de CreditWatch, donde estaba desde el 16 de noviembre de 2007. La agencia sitúa en CreditWatch las calificaciones que podrían variar en un futuro cercano por un cambio en la tendencia como consecuencia de algún hecho conocido (fusiones, recapitalizaciones, actuaciones del regulador, etcétera), lo que lleva a los analistas de S&P a estudiarla de nuevo.
Standard & Poor's mantuvo su perspectiva para el gestor de infraestructuras en "estable". Junto a Abertis, S&P modificó en la misma medida las calificaciones del consorcio francés de infraestructuras HIT, del que controla el 52,6%, y de su filial francesa Sanef, de la que posee el 100 por cien del capital. "La rebaja refleja nuestra visión de que la continua e intensa estrategia de adquisiciones de Abertis supone un incremento del apalancamiento que no puede ser compatible con una 'A' en su calificación", señaló el analista de S&P José Ramón Abós. A 31 de diciembre de 2007, la deuda neta de Abertis se situaba en 12.510 millones de euros. La agencia afirmó que las adquisiciones se han ajustado a los criterios de "prudencia" de sus directivos, con lo que se han centrado en activos con flujos de caja estables y predecibles. Sin embargo, aseguró que las inversiones en negocios diferentes al de gestión de autopistas de peaje diluye el crédito utilizado, ya que no cuentan con los mismo flujos de caja. Abertis opera en cinco grandes sectores: las autopistas, las infraestructuras de telecomunicaciones, los aeropuertos, los aparcamientos y los servicios a la logística. El 76% de los ingresos procedió en 2007 de la actividad de autopistas; el 11%, de las telecomunicaciones; el 8%, de los aeropuertos; el 4%, de los aparcamientos, y el 1%, de los parques logísticos. S&P indicó que la calificación concedida refleja el "excelente" perfil de la compañía. Abertis está participada en un 29% por Criteria, el "holding" empresarial de La Caixa, mientras que la constructora ACS cuenta con cerca de un 26%.