La aerolínea de bajo coste irlandesa Ryanair ha transportado 25 millones de pasajeros en España desde 2002, año en el que comenzó sus operaciones en el mercado español, indicó hoy su directora de Ventas y Márketing para el Sur de Europa, Bridget Dowling. La compañía, que irrumpió en el mercado aéreo español con un vuelo entre Gerona y Fráncfort, tiene previsto alcanzar en 2008 un total de 11 millones de pasajeros en 174 rutas desde 18 aeropuertos españoles. A sus dos bases operativas en España, Gerona y Madrid, se unirán en breve las de Alicante y Valencia, donde Ryanair espera alcanzar 1,5 millones de pasajeros al año en cada una de ellas. A finales de este mes de octubre, la compañía contará con seis nuevas rutas desde Madrid, cuatro de ellas a destinos internacionales -Alguero, Cagliari, Fráncfort y Liverpool- y dos a nacionales -Santander y Gerona-. La ampliación de la oferta en Madrid ha sido posible gracias a la incorporación de un nuevo Boeing 737-800, cuarto avión en su flota ubicada en el aeropuerto de Barajas, que supuso una inversión de 70 millones de dólares (52,1 millones de euros).