Northern Rock despunta en bolsa tras publicarse que Luqman Arnold, el ex consejero delegado de Abbey, está diseñando un plan de rescate para Northern, que atraviesa problemas de liquidez desde agosto. En estos momentos, las acciones del banco británico cotizan con una subida del 4,28% hasta los 150,97 peniques, lo que valora al banco en torno a los 652 millones de libras. La firma de inversor Olivant Advisers, fundada por Luqman Arnold, comunicó que está diseñando una propuesta de rescate, según la cual Arnold y otros ejecutivos de la compañía intentarían estabilizar Northern Rock.
Olivant Advisers compraría una participación minoritaria y mantendría a su equipo directivo. “Las acciones de Northern Rock han estado cayendo en la última semana y es justo decir que Luqman Arnold es un candidato con mucha credibilidad para liderar un programa de choque”, dijo Simon Willis, analista del broker NCB. “Ya se sabía que había interés de tres partes, que aparezca una cuarta no supone una gran diferencia”, añadió. Northern Rock ha atraído el interés de un consorcio liderado por Sir Richard Branson, de Virgin Group; del fondo estadounidense JC Flowers y del fondo de capital riesgo Cerberus. Northern Rock se vio obligado a recurrir a los fondos de emergencia del Banco de Inglaterra en septiembre, después de sufrir desde agosto problemas de liquidez para refinanciar su deuda debido a la crisis del mercado financiero provocada por las hipotecas 'subprime' en Estados Unidos. El octavo mayor banco del Reino Unido por capitalización bursátil financiaba el 75% de sus préstamos con fondos prestados en el mercado de crédito mayortista. El analista de Landsbanki Ian Poulter dijo que cualquier potencial comprador de Northern Rock tendrá que afrontar cómo reemplazar los 23.000 millones de libras que el banco ha tomado prestados del Banco de Inglaterra, hasta el momento. 'El interés (del plan de Olivant) para los accionistas de Northern Rock está en que ofrece otra ruta para recuperar valor. Pero también parece una solución a más largo plazo', dijo en una nota para clientes.