El magnate Rupert Murdoch, dueño del conglomerado mediático News Corp, logró finalmente el aval de la familia Bancroft a su oferta de 5.000 millones de dólares por el grupo Dow Jones y su Wall Street Journal, el diario financiero más importante de Estados Unidos. Los consejos de administración de ambos grupos mantuvieron sendas reuniones a última hora del martes y se prevé que firmen un acuerdo para la fusión y hagan el anuncio oficial 'en las próximas horas', aseguró en su página electrónica el diario, la joya más preciada del grupo Dow Jones.
El acuerdo pone fin a tres meses de debates que generaron profundas divisiones entre los 33 miembros de la familia Bancroft, que controlaba el grupo desde 1902. No obstante, hacia la 01.30 GMT, AFP no había podido confirmar esa información con una fuente independiente. Consultado por AFP, un representante de los Bancroft rehusó hacer comentarios al tiempo que News Corp y Dow Jones no habían podido ser contactados. Más temprano una parte de la familia Bancroft, que se había pronunciando en contra de la cesión del grupo familiar, decidió ofrecer su apoyo a la oferta de Rupert Murdoch. La rama de los Bancroft con sede en Denver (Colorado, oeste) que representan 9,1% de los derechos de voto, es la que permitió inclinar la balanza en favor de la compra (32%) más allá del mínimo de 30% necesario para que Murdoch alcanzara su objetivo. Los 33 miembros de la familia tienen 64% de los votos y 24% del capital. Murdoch asumirá los gastos de asesoría legal y financiera Según The Wall Street Journal, el argumento que hizo ceder a algunos opositores a la fusión fue que Murdoch asuma los gastos de asesoría legal y financiera, que no serán inferiores a 30 millones de dólares. El diario, activo más prestigioso del grupo Dow Jones, fue objeto de la campaña apasionada de los 'anti-Murdoch', que temían la pérdida de su proverbial independencia editorial en favor de la promoción de los intereses comerciales del grupo News Corp. El imperio mediático del magnate cuenta con diarios de gran tirada, como el tabloide The Sun o la guía de programas Gemstar-TV Guide, además de la cadena de información Fox News y los estudios de cine 20th Century Fox. Dando muestras de una impaciencia real o intentando una jugada de póquer, News Corp. había declarado el lunes 'altamente improbable' el mantenimiento de su oferta si el voto de los Bancroft permanecía indeciso. Oferta generosa La oferta de Murdoch al grupo familiar fue generosa: con un precio de 60 dólares por acción, representa una prima de 65% sobre la cotización del grupo en la bolsa (36,33 dólares) antes del 1 de mayo. De los 5.000 millones de dólares, los Bancroft obtendrán 1.200 millones dada su participación en el capital total. Por su parte, el mercado se había entusiasmado el martes tras informaciones de prensa que anunciaban que un acuerdo era inminente: los papeles de Dow Jones ganaban 10,74% a 57,10% dólares en la bolsa de Nueva York hacia las 15.20 GMT, tras haber caído 5,28% el lunes y estaban en alza de más de 11%, en 57,38 dólares al final de la sesión. News Corp. bajó 0,79% a 22,66 dólares en medio de un pronunciado descenso del mercado.