El mayor fabricante mundial de juguetes, Mattel, anunció el martes una tercera retirada de juguetes fabricados en China, una medida que afectará a más de 800.000 unidades en todo el mundo por contener niveles "no permisibles" de plomo. La retirada afecta a tres modelos de juguetes de Fisher-Price y a ocho artículos de su marca Barbie, aunque no se trata de muñecas.
En total, se retirarán del mercado 522.000 juguetes en Estados Unidos y 322.000 en el resto de mundo, como resultado de la actual investigación de la compañía a sus juguetes fabricados por empresas en China. Los juguetes fueron distribuidos entre el 3 de agosto de 2006 y el 31 de julio de 2007, dijo la compañía. En las últimas cinco semanas, Mattel ha anunciado dos retiradas de millones de juguetes chinos del mercado debido a las excesivas cantidades de plomo en su pintura, lo que ha provocado dudas sobre la calidad de los productos procedentes del gigante asiático. Robert A. Eckert, presidente ejecutivo de Mattel, señaló que no podía garantizar que no hubiera más retiradas de juguetes, pero señaló que ya se han completado las pruebas de productos que prometió después de que se anunciara la primera retirada importante. "Nunca puedes decir (...) que no habrá más", dijo Eckert en una entrevista por teléfono. "Pero ahora hemos probado claramente todos los juguetes Mattel fabricados en las plantas en el extranjero", agregó el ejecutivo. Eckert dijo que Mattel está usando ahora sólo pintura certificada en sus juguetes, supervisando sus propias plantas y las de las subcontratas, y explicó que cada producto es probado antes de llegar a las tiendas. Mattel se enfrenta a mayores costes por los programas de prueba, pero Eckert dijo que el efecto sobre las ganancias era "irrelevante". La compañía ya ha advertido que ajustará sus resultados del segundo trimestre para incluir un cargo de alrededor de 30 millones de dólares, relacionados con la retirada de juguetes del mercado y los costes de las pruebas. Mattel señaló que los productos afectados por la último retirada eran producidos por Holder Plastic Company, una subcontrata de Mattel, que a su vez contrató la pintura de pequeñas piezas de mobiliario y de miniaturas de mascotas con Dong Lian Fa y Yip Sing. Ambas compañías usaban pintura no certificada y ya no producen juguetes para Mattel, dijo la juguetera, que pidió a los consumidores que consultaran los juguetes afectados en la web de la compañía, www.service.mattel.com.