Las ganancias corporativas en Estados Unidos cayeron en US$250.000 millones durante los últimos meses de 2008, un desplome asombroso que muchas empresas aún están tratando de compensar.  Las utilidades de las empresas cayeron 16,5% en el cuarto trimestre comparadas con el trimestre anterior, informó el Departamento del Comercio de Estados Unidos. En el sector financiero, las ganancias disminuyeron en 178.000 millones de dólares, y esta cifra no refleja las gigantescas rebajas contables que la industria tuvo que asumir debido a la devaluación de sus activos. El descenso de las ganancias antes de impuestos fue el más significativo en 55 años. Comparado con el cuarto trimestre del año anterior, el declive fue de más de 20%. "Es terrible", dijo Joshua Shapiro, economista jefe de MFR Inc. en Nueva York. "Destruye la habilidad de las empresas de pagar salarios, invertir en equipos y hacer todo lo demás que ayuda al crecimiento de la economía".