Los bancos de la eurozona han endurecido aún más sus condiciones crediticias en el primer trimestre de este año, según el Banco Central Europeo en su encuesta sobre préstamos bancarios de abril. Los estándares crediticios para préstamos a empresas fueron más estrictos durante el periodo, en especial para las grandes compañías. La encuesta, en la que participaron 113 bancos, también reflejó un endurecimiento de las condiciones para los préstamos a los hogares y otros créditos al consumo.
Los resultados del sondeo indican que la crisis financiera está teniendo efectos en la actividad económica de los quince países que comparten el euro, según los economistas. El presidente del BCE, Jean-Claude Trichet, señaló el jueves que, "por ahora, hay pocas evidencias de que las turbulencias del mercado financiero vistas desde principios de agosto de 2007 han tenido una importante influencia en la evolución del dinero y los créditos". Resultados de la encuesta Los bancos respondieron sobre cómo han afectado las actuales tensiones en los mercados financieros en sus estándares para conceder préstamos y líneas de crédito a las empresas de la zona del euro y a los hogares en los tres primeros meses del año. "Los estándares de crédito para las empresas estuvieron más afectados por las turbulencias que los de los hogares", según el BCE. "La situación en los mercados financieros tuvo un impacto mayor en los préstamos a grandes empresas que a las pymes", añadió la entidad monetaria. El impacto de las turbulencias en los estándares de crédito fue especialmente fuerte para los destinados a financiar fusiones y adquisiciones y reestructuración empresarial. Al mismo tiempo, la demanda de créditos de las empresas fue negativa en el primer trimestre, lo que supone que cayó respecto a la tendencia positiva observada en el trimestre anterior. La demanda de préstamos de los hogares para adquirir una casa continuó bajando en los tres primeros meses del año, mientras que la demanda de créditos de consumo se mantuvo. Difíciles condiciones de refinanciación Los bancos también dijeron que las recientes turbulencias en los mercados financieros han creado condiciones de refinanciación más difíciles en los tres últimos meses y prevén que se mantengan en los próximos tres meses. "Los bancos informaron de que su acceso a los fondos se deterioró en los tres últimos meses", apostilló el banco europeo, sobre todo, para la actividad de securitización (deuda colocada en el mercado mediante títulos valores). La escasez de liquidez en el mercado de dinero del euro ha disparado los tipos de interés interbancarios en abril y mayo hasta casi el 5%, como ya había ocurrido en diciembre de 2007.