El ministro de Petróleo de Kuwait, Mohamad al Olaim, ha declarado que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) está dispuesta a aumentar su producción si la situación del mercado lo justifica. 'La OPEP está dispuesta a aumentar su producción sólo si el mercado lo necesita', ha dicho Olaim en declaraciones a la agencia de prensa oficial Kuna. Olaim, designado como ministro de Petróleo la semana pasada, ha afirmado, no obstante, que los elevados precios del crudo no están vinculados a las leyes de oferta y demanda. Kuwait es el cuarto productor de la OPEP, con una producción de 2,5 millones de barriles por día.
La OPEP produce el 40% del petróleo mundial. Su oferta actual se eleva a unos 32 millones de barriles por día. Los países occidentales, entre ellos Estados Unidos, presionan desde hace varias semanas a la OPEP para que aumente su producción y enfríe así los precios de los combustibles. El cartel rechaza este reclamo y afirma que no existe una escasez de oferta de oro negro, sino que el problema es causado por los especuladores que empujan los precios al alza. Los precios del barril de petróleo retrocedieron estos últimos días y esta mañana se hallaban estables, en torno a los 128 dólares el barril, tras haber superado los 135 dólares el 22 de mayo, un récord histórico.