Costco Wholesale Corp.registró en el tercer trimestre fiscal una ganancia neta de 209,6 millones de dólares, o 48 centavos por acción, un descenso del 28% frente al beneficio de 295,1 millones, o 67 centavos por acción, del mismo período del año anterior. La compañía atribuyó la merma en el resultado trimestral principalmente a los menores ingresos, un acuerdo sobre un litigio por 34 millones y los mayores costos de los beneficios para el personal. Las minoristas de descuento como Costco -conocidas por vender productos para el hogar en grandes formatos- han registrado un mejor desempeño durante la crisis económica que otras minoristas debido a que los consumidores intentan gastar menos, pero no han estado inmunes a la recesión mundial. Las ventas en tiendas comparables declinaron un 5% en Estados Unidos en el tercer trimestre y un 12% a nivel internacional. Sin embargo, si se excluye la gasolina y las tasas de cambio, las ventas no registraron variación en Estados Unidos y crecieron un 8% en el extranjero.