Mediaset SpA, la mayor cadena de televisión privada de Italia, dijo el martes que su beneficio neto cayó un 50% en el primer trimestre debido a una fuerte contracción del gasto publicitario en sus mercados principales de Italia y España.  Mediaset, cuyos ingresos dependen de la inversión publicitaria en un 80%, confirmó que espera un descenso del beneficio neto y de los resultados operativos en 2009 debido a la sombría proyección del sector publicitario, especialmente en España.   Mediaset, controlada por el primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, señaló que el beneficio neto fue de 60 millones de euros entre enero y marzo, frente a los 121 millones un año antes. El dato fue ligeramente superior a los 45,9 millones previstos por los analistas consultados por Dow Jones Newswires.  Los ingresos publicitarios del grupo descendieron un 13% en el primer trimestre, aunque se espera una mejora progresiva del mercado en los próximos meses.