La Asociación Nacional de Gerentes de Compras de Chicago informó el miércoles que su índice de actividad empresarial en el área ascendió en abril a 48,3, sobre una base ajustada por factores estacionales, tras ubicarse en 48,2 en marzo y en un mínimo de 6 años de 44,5 en febrero. Los economistas encuestados por Dow Jones Newswires esperaban una lectura mensual de 47,5. Una cifra por encima de 50 indica una expansión en la actividad del sector manufacturero, mientras que una lectura inferior a ese nivel señala una contracción. Según la Asociación, la cifra de abril muestra una "ligera contracción de la economía por tercer mes" consecutivo. El componente de los precios pagados se mantuvo en un nivel elevado, pese a que descendió en abril a 82,9 frente a los 83,9 de marzo. El componente del empleo bajó a 35,3 frente a los 44,6 del mes previo.