Hoy se conoció que el número de personas que solicitaron por vez primera prestaciones por desempleo en Estados Unidos bajó en 21.000 personas hasta las 301.000 en la semana del 11 de enero, marcando el nivel más bajo desde septiembre, según informó el Departamento de Comercio.El mercado esperaba 335.000 peticiones.Por su parte la construcción de viviendas nuevas en Estados Unidos mostró un retroceso del 14,2% a 1,006 millones de unidades en diciembre --su nivel más bajo en más de 16 años-- y del 24,8% en el conjunto de 2007, su mayor bajada anual desde 1980. En cuanto a las empresas Merrill Lynch anunció hoy unas pérdidas antes de extraordinarios de 10.300 millones de dólares
o 12,57 dólares por acción en el cuarto trimestre, cifras que contrastan con los 2.200 millones o 2,29 dólares que ganó en el mismo periodo de 2006. La pérdida neta alcanzó los 9.800 millones de dólares o 12,01 dólares por título, frente a un beneficio de 2.300 millones o 2,41 dólares por acción.Tras conocerse las cuentas de Merrill el mercado estará especialmente atento a la comparecencia esta noche del presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke en el Congreso dado el temor de los inversores ante una posible recesión en Estados Unidos. También hablarán hoy el presidente de la Reserva Federal de Dallas Richard Fisher y su homólogo del estado de Atlanta, Dennis Lockhart.Continental Airlines también acaparará miradas tras anunciar que ha logrado un beneficio antes de impuestos de 2007 de 566 millones de dólares, un 53% más que los 369 millones del año anterior.Las ventas alcanzaron los 14.200 millones de dólares en 2007, frente a los 13.100 millones del año anterior.