IPC Armonizado
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A partir del IPC se elabora el IPCA con el fin de poder servir de base de comparación de una manera homogénea de la inflación en los distintos países de la Unión Europea, y de esta manera poder examinar el grado de cumplimiento por parte de cada Estado miembro del Criterio de Convergencia definido en el Tratado de Maastricht que hace referencia a la estabilidad de los precios de consumo.
Al igual que el IPC, el IPCA abarca el estudio de los precios de consumo privado directo por parte de las familias y las empresas, es decir, no entra a estudiar los precios de los bienes y los servicios industriales (materias primas, productos industriales, etc...), materia que estudia el Índice de Precios Industriales (IPRI).