Tubacex está preparando un nuevo plan estratégico con los objetivos del grupo hasta 2012 que presentará al mercado en la primera mitad de 2008, según ha afirmado el director general del grupo Tubacex Guillermo Ruiz-Longarte. El objetivo de este plan, cuyos detalles aún no están completamente definidos será, según Ruiz-Longarte, posicionarse en los productos de valor añadido, logrando 'un crecimiento rentable y sostenido que apunte a aquellos nichos que nos permitan diferenciarnos de los competidores de bajo coste'.
Tubacex está preparando un nuevo plan estratégico con los objetivos del grupo hasta 2012 que presentará al mercado en la primera mitad de 2008, según ha afirmado el director general del grupo Tubacex Guillermo Ruiz-Longarte en una entrevista con Thomson Financial News. 'Puede haber temas de crecimiento orgánico o inorgánico, son diferentes posibilidades que se están barajando. Será un plan para posicionarnos en los nichos de más valor añadido', ha explicado. El directivo del segundo fabricante del mundo de tubos sin soldadura en acero inoxidable destacó que en el nuevo plan se trata de 'ir un poquito más lejos, porque en un mercado tan fuerte de todo lo que es gas, química o petroquímica, hay que alargar un poquito la ambición, ir unos años más allá y posicionarnos de una forma más fuerte como grupo'. La empresa vasca pretende así aprovechar el buen momento que vive su negocio, sobre todo en lo que a proyectos (clientes finales) se refiere, gracias el elevado precio del crudo, pues la industria del petróleo y sus derivados se encuentra entre los principales clientes del grupo. También ha contribuido al fuerte ritmo de crecimiento el plan estratégico 2004-2010, que consideran 'cumplido desde el punto de vista financiero, pero no desde el punto de vista operacional donde todavía hay cosas que hacer'. Pero no sólo la cartera de proyectos se prevé sólida para los próximos trimestres, sino que también en el negocio de distribución (almacenistas o intermediarios) Tubacex espera un ejercicio 2008 muy favorable. '(Los almacenistas) están en niveles medios-bajos de stock, por lo que previsiblemente en la primera mitad del año que viene las entradas de pedidos van a ir progresivamente recuperándose, de modo que el mercado de distribución también va a seguir tirando', comentó. En este sentido, Tubacex cree que en lo relacionado con distribución, los 'precios base se van a mantener estables en la primera mitad del año y en función de como vaya el mercado hay posibilidades de que haya ya cosas (en referencia a subidas de precios) en la segunda parte de 2008'. En esta segunda mitad del ejercicio el grupo cree que 'los precios y los márgenes van a continuar la tendencia ascendente que hemos visto hasta ahora'. 'Vemos que hay fortaleza de fondo tanto en proyectos como en distribución. Yo creo que hay (en distribución) una reactivación clara... con lo cual nosotros visualizamos otra vez un ejercicio fuerte el año que viene'. En cuanto a la corrección de márgenes sufrida en el tercer trimestre con relación a los seis primeros meses, Ruiz-Longarte explica que se trata de una cuestión 'puntual', ya que el fuerte descenso del níquel hizo que se resintiera el recargo de aleación, por lo que no cree que sea una situación duradera. 'Ahora con el níquel más estable en el entorno de los 30.000 dólares por tonelada, con la parte de consumos y de facturaciones más estabilizada, y recordando que tenemos una parte muy importante de negocio a precio fijo y con níquel muy alto, la expectativa del cuarto trimestre es que sigamos a una tendencia favorable y que en el primer trimestre de 2008 incluso mejore', señaló. El margen de Tubacex pasó del 16% en el primer semestre al 15,2% en los nueve primeros meses del año. Al crecimiento del grupo en el ejercicio que viene contribuirá sin duda el aumento de la capacidad de producción --de un 10% sobre la actual-- , que a partir del 1 de enero estará plenamente operativa. Es tal la fortaleza actual de su negocio, con una cartera de pedidos de 9-10 meses de duración, --sin precedentes en la historia del sector--, que Tubacex incluso se atreve a vaticinar que en el año 2009 'continúe la tendencia', según Guillermo Ruiz-Longarte. 'Toda la parte de proyectos, calderas, hornos, cualquier tipo de proyecto para ingeniería va a seguir de una forma muy fuerte porque los niveles de petróleo están en el entorno de los 100 dólares y no hay perspectivas a corto plazo de que eso vaya a reducirse; incluso puede aumentar. Todos los gastos asociados a los proyectos de inversión se están disparando', explicó con respecto a las perspectivas para 2009. El directivo de Tubacex destacó las prometedoras perspectivas de todos los negocios relacionados a la energía. 'Cualquiera que vea el consumo esperado en China y de India se da cuenta de que sólo con molinos de viento es absolutamente imposible satisfacerlo', lo que permite pronosticar una fuerte dependencia de los combustibles fósiles y 'a continuación' de la energía nuclear. 'Yo creo que los programas de energía nuclear, principalmente en Asia y posteriormente en EEUU y Europa, en un plazo que no irá más lejos de 2015, se tienen que reactivar. Esto es otro aspecto importantísimo para el sector donde nos queremos posicionar nosotros', añadió. SIN MIEDO A LA COMPETENCIA CHINA En un contexto de crecientes importaciones a Europa y Estados desde China, Tubacex no teme a la competencia del país asiático, ya que este 'crecimiento no está en la gama alta sino en los nichos de menor valor añadido'. Además, según el directivo, aunque la oferta de China está aumentando, la demanda del sector de Tubacex 'está creciendo a niveles anuales por encima del 10 o incluso 11%, cuando hace años rara vez llegaba al 3 o el 4%. Es decir, hay mucho mercado y nosotros estamos posicionándonos siempre en la parte de más valor añadido'. CONTENTOS CON LA PRESENCIA DE CONDESA EN EL ACCIONARIADO Con respecto a la presencia en el accionariado de Condesa (18,1% de Tubacex), que fabrica tubos soldados y está en proceso de fusión con Tubos Reunidos --especializada en tubos de acero sin soldadura---, Ruiz-Longarte afirmó que en Tubacex están 'contentos de que dentro del consejo haya un accionista con vocación industrial'. 'La presencia de Condesa en nuestro accionariado frente a otros accionistas de corte financiero es un activo a contar, (pero) nosotros vamos hacia delante con nuestro proyecto individual y en un futuro lo que tenga ser, será', dijo en referencia a las especulaciones sobre una posible fusión con Condesa y Tubos Reunidos, vascas las dos al igual que Tubacex. Ruiz-Longarte, que señaló que no ha habido ningún acercamiento desde Condesa o Tubos Reunidos con relación a movimiento de concentración, insistió en que el plan de Tubacex es centrarse en su proyecto individual, que tiene 'unas líneas muy marcadas y una fuerza extraordinaria en este momento'. En cualquier caso, van 'a tratar por todos los medios de que como accionista nuestro, (Condesa) esté lo más contento posible por la creación de valor tanto por revalorización de la acción como por política de dividendos'. La fusión Condesa-Tubos Reunidos, que se conoció este verano, dará lugar al primer grupo de fabricación de tubos en España y el segundo de Europa con una capacidad instalada de más de 2,2 millones de toneladas de tubos, 18 fábricas, 4.200 empleados y unas ventas de 1.625 millones.