Las Sociedades de Garantía Recíprocas (SGR) que operan en España concedieron avales por importe de 2.642 millones de euros en 2008, lo que supone el 13,6 por ciento menos que en 2007, según datos del último Boletín del Banco de España. Las SGR, dedicadas a conceder garantías a las pequeñas y medianas empresas para que puedan solicitar préstamos, otorgaron el año pasado el 79,4% de los avales solicitados, frente al 84,5% de 2007. Añade el Boletín del Banco de España que la demanda de avales se contrajo en 2008 el 8,1% con respecto al ejercicio anterior y se situó en 3.327 millones de euros. El riesgo vivo -cantidades pendientes de amortizar- de estas entidades fue el año pasado de 5.947 millones de euros, el 5,3% más que en 2007.