El sector del automóvil europeo mantuvo su caída en febrero, con un 18%, debido a que las ventas bajaron en los principales mercados excepto en Alemania, donde crecieron un 22% debido a las ayudas públicas a la compra de vehículos usados. En febrero se matricularon 968.159 vehículos, frente a 1,19 millones en el mismo periodo de 2008, informó el viernes la Asociación Europea de Fabricantes de Vehículos, ACEA. El mercado español registró la mayor caída, del 49%. En toda Europa, febrero tuvo un día laborable menos que en 2008. Las dificultades para acceder al crédito y la caída de la confianza del consumidor llevaron al décimo mes consecutivo de descensos en Europa, fuente de ingresos clave para el sector. Volkswagen AG (VOW.XE), el principal fabricante de Europa por ventas, consiguió reducirlas sólo un 10,2%, hasta 210.337 unidades, gracias al plan de incentivos puesto en marcha en Alemania. La división europea de Ford Motor Co.(F) se comportó relativamente bien, con una caída del 12,7% a 95.164 matriculaciones, mientras que la italiana Fiat SpA (F.MI) bajó el 17% en febrero, a 87.635.