El precio del petróleo superó el umbral de los 146 dólares el barril el martes en la apertura del mercado neoyorquino, a raíz de la pérdida de valor del dólar. Hacia las 13.10 el barril de West Texas Intermediate (WTI, el nombre del 'light sweet crude' negociado en Estados Unidos) para entrega en agosto se cotizaba a 146,09 dólares en el New York Mercantile Exchange (Nymex), un aumento de 91 centavos respecto a su precio de cierre del lunes. 'El aumento de los precios coincide con el desmoronamiento del dólar, debido a las preocupaciones por la salud de la economía estadounidense', señala Bart Melek, analista de BMO Capital.
El billete verde cayó el martes a su nivel más bajo respecto al euro (1,6030 dólar por euro) a causa del temor que reina en las plazas financieras tras la quiebra del banco californiano Indymac y el escepticismo respecto a las medidas tomadas por el gobierno estadounidense para sostener a los organismos de refinanciamiento hipotecario Fannie Mae y Freddie Mac. Tradicionalmente, la caída de la moneda estadounidense aumenta el poder de compra de los inversores de fuera de la zona dólar. En el actual clima de inestabilidad de las bolsas, dichos inversores se dirigen a los mercados de materias primas para protegerse de la inflación.