La caída de la actividad manufacturera en la región del medio oeste de Estados Unidos se desaceleró en febrero, a medida que las plantas automotrices reanudaban la producción después de los cierres generalizados durante el mes previo.  El Banco de la Reserva Federal de Chicago informó el miércoles que el índice de actividad manufacturera de la Fed de Chicago cayó un 0,4% en febrero a un nivel ajustado por factores estacionales de 83,8.  El banco además revisó a la baja su índice de enero a 84,2, frente a su estimación inicial de 85,6.  Sobre una base interanual, la producción regional cayó un 22,2% frente la lectura de febrero del 2008 y registró una tasa más rápida que la caída del 13,8% registrada a nivel nacional.  El ascenso del 7,7% en la producción de autos fue la única lectura positiva observada en febrero, mientras que la producción de acero, maquinarias y recursos continuaron con sus descensos respectivos.