Coca-Cola ha llegado a un acuerdo para adquirir la empresa Energy Brands, conocida por su marca de aguas vitaminadas Vitaminwater, por 4.100 millones de dólares, lo que supone la mayor operación de su historia.
Hasta ahora, la mayor compra había sido la adquisición de la empresa filipina San Miguel por 590 millones de dólares. Los analistas han interpretado esta compra como un movimiento estratégico de Coca Cola para ganar presencia en el segmento de bebidas no carbonatadas, donde su principal competidor, Pepsi, le estaba ganando terreno. Coca-Cola sigue siendo el líder en bebidas carbonatadas, con el 80% del mercado mundial, pero en materia de las aguas vitaminadas se ha quedado rezagada en beneficio de su competidor, que ha lanzado marcas como "SoBe LifeWater", "Aquafina Alive" y "Propel". Según medios financieros, Energy Brands, también conocido como Glaceau, controla el 30% del mercado de las aguas vitaminadas o con sabores en Estados Unidos, con marcas como 'vitaminwater', 'fruitwater', 'smartwater' y 'vitaminenergy'. Además, la empresa, fundada hace 11 años, comercializa la bebida de zumo de uva "Formula 50", en colaboración con el rapero '50 Cent". Para llevar a cabo la operación, que será pagada en efectivo, Coca-Cola adquirirá el 30% de la empresa al grupo indio Tata Group, por cerca de 1.200 millones de dólares. Coca-Cola ha anunciado que Glaceau será gestionada como una unidad independiente del grupo en el área de Norteamerica, donde ha demostrado una gran agilidad y habilidad para adaptarse a los gustos del mercado. "Glaceau ha construido un negocio estupendo, y con un alto potencial de crecimiento. Además, cuenta con un conducto perfecto para lanzar productos y marcas innovadoras. Creemos que, dentro de Coca-Cola, Glaceau crecerá todavía más rápido", dijo el presidente y consejero delegado de Coca-Cola, Neville Isdell. Para el consejero delegado y fundador de Glaceau, J. Darius Bikoff, esta operación es una "unión perfecta", porque "conecta la marca de bebidas más de moda, que impone un estilo de vida activo, con el grupo de bebidas mas grande y con mas recursos del mundo". Coca-Cola ha anunciado que Darius y los otros dos directivos que le han acompañado en su aventura empresarial en los últimos años, Mike Repole y Mike Venuti, seguirán al frente de la marca durante al menos tres años.