Después que la australiana BHP Billiton (BHP) fuese la tercera mayor compañía minera en pactar los precios de los contratos sobre el mineral de hierro para 2009-10 con siderúrgicas japonesas, parece estar surgiendo un patrón en los esfuerzos del trío por identificar usinas chinas y lograr que acepten términos similares.  China es el mayor importador mundial de mineral de hierro, y es responsable de más de la mitad del comercio marítimo mundial del importante insumo para la producción de acero.  Por lo tanto, un acuerdo con usinas siderúrgicas chinas es el indicador más importante del panorama del sector para el resto del año.  De acuerdo a la publicación sectorial Steel Business Briefing, BHP y JFE Holdings, el segundo mayor productor de acero de Japón, acordaron una reducción del 32,95% en los precios del mineral de hierro fino y una reducción del 44,47% en los precios del resto del material.