Criteria ha aumentado su participación en Bolsas y Mercados Españoles (BME), hasta el 5%; en el Banco Portugués d'Investimeno (BPI), hasta el 27,5%, y en el Bank of East Asia (BEA), hasta el 9,3%, informó hoy el presidente del holding de participadas de La Caixa, Ricard Fornesa. Fornesa explicó a los periodistas, antes de la Junta de Accionistas, que en los últimos meses Criteria ha comprado el 1,5% de BME por 37 millones de euros, al tiempo que se ha comprometido a acudir a la nueva ampliación de capital del banco luso BPI con 165 millones más.
De esta forma, su participación en BPI pasaría del actual 25% al 27,5% y, según el presidente, se quedarán ahí, pese a tener autorización de las autoridades portuguesas para llegar al 33%. Criteria también ha incrementado ligeramente su participación en el banco de Hong-Kong BEA, pasando del 8,9% al 9,3%, dijo hoy Fornesa. Sin embargo, la inversión estrella del grupo es la compra, por 1.500 millones, del 20% del grupo financiero de la familia Slim Inbursa. Como ha explicado Fornesa, el plan de Criteria pasa "por crear un modelo mixto que se base tanto en los 15.000 agentes que tiene Inbursa como en el crecimiento en oficinas que aplica La Caixa". Fornesa también ha reconocido que Inbursa no sólo será la plataforma para crecer en México, "sino también para hacerlo en Estados Unidos", donde no ha descartado la compra de otro banco. "Con Inbursa tenemos la plataforma en América, con BEA la de Asia, estamos desarrollando planes de negocio para expandirnos en esas zonas y ahora nos falta Europa", ha avanzado Fornesa. Según ha defendido el presidente de Criteria, "aquí va haber un negocio propio de seguros, banca y banca especializada, por lo que no se trata de un mero 'holding', de tan sólo una gestión de carteras", para apuntar también que Caifor podría hacer alguna compra en el sector asegurador si surge la oportunidad. El director general de Criteria, Francisco Reynés, ha advertido que tener un banco en el Este de Europa "sigue siendo un objetivo, pero en Europa Central todavía no se ha producido una caída de múltiplos similar a la del resto, por lo que pensamos que si ralentizamos las negociaciones, obtendremos un precio más adecuado". "La coyuntura ofrece más oportunidades de invertir que de desinvertir, e incluso para la desinversión prevista, como la de Agbar -quieren colocar un 30% en bolsa-, dejaremos pasar el tiempo", ha avisado Fornesa. Sobre la capacidad de compras de Criteria, Fornesa la ha cifrado a "un techo de endeudamiento de 4.000 millones y ahora estamos en una deuda neta de 2.300, lo que marca nuestra limitaciones para nuevas compras". Respecto a la composición de la cartera del 'holding', Fornesa prevé que "a fin de año llegará a ser 75% industrial y 25% financiera, y hay que recordar que cuando se empezó era 83% y 17%, por lo que ya se está equilibrando, con más peso de las finanzas".