La mayor firma minorista del mundo recortó, además, la proyección para el resultado contable del cuarto trimestre de su año fiscal. Antes de la apertura oficial de Wall Street, la acción de Wal-Mart caía un 6,7%. Eduardo Castro-Wright, vicepresidente del directorio de Wal-Mart Stores, Inc., dijo en un comunicado que la temporada de fiestas de fin de año fue más difícil que lo esperado para el sector minorista, debido a la difícil situación de la economía y a la severidad del invierno en algunas regiones del país.

La compañía preveía que las ventas en tiendas comparables se ubicaran en diciembre cerca del extremo superior de su estimación para el cuarto trimestre, de un crecimiento de entre un 1% y un 3%. La compañía de Arkansas agregó que sus ventas netas totales sumaron US$46.509 millones en las cinco semanas al 2 de enero, un descenso interanual del 0,1%. Las ventas totales de las tiendas Wal-Mart crecieron un 4,3% en Estados Unidos a US$30.969 millones, mientras que las ventas en tiendas comparables de esa división ascendieron un 1,9%.

En tanto, las ventas totales en las tiendas Sam's Club disminuyeron un 2,1% a US$4.834 millones, mientras que las ventas en tiendas comparables de esa división ascendieron un 0,1% en el mes. Las ventas del segmento internacional, por su parte, cayeron un 10% en el mes, afectadas por el tipo de cambio. Wal-Mart recortó su proyección para la ganancia por operaciones continuas del cuarto trimestre a entre US$0,91 y US$0,94 por acción. En forma previa, la firma anticipaba un beneficio trimestral de entre US$1,03 y US$1,07.

"La economía actual sigue siendo difícil para todas las divisiones y las firmas minoristas ya han observado a los consumidores reducir sus gastos discrecionales", dijo en el comunicado Tom Schoewe, vicepresidente ejecutivo y director general de finanzas. "Esperamos que las ventas en tiendas comparables en el período de cuatro semanas de enero se sitúen entre sin cambios y un aumento del 2%", agregó

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