Tim CooK se enfrenta mañana a su primer gran lanzamiento al frente de Apple. La última generación del iPhone verá la luz este martes, justo a tiempo para Navidad.

Como viene siendo habitual, se espera que los consumidores vuelvan a hacer fila para adquirir el modernizado aparato, que sería el primer gran lanzamiento de Cook después de haber asumido el cargo que dejó Jobs en agosto.

En general, se rumorea que el llamado iPhone 5 tenga una pantalla táctil más grande y un procesador más rápido que el actual iPhone 4, que ayudó a la compañía a estar un paso por delante de sus rivales en un mercado de teléfonos móviles cada vez más competitivo.

Su desafío será "impresionar" a los consumidores con innovaciones que cambien más el escenario y pueda superarse. El ya anticuado iPhone 4 sigue siendo un éxito de ventas: con más de 20 millones de unidades vendidas en el tercer trimestre que terminó el 25 de junio, podría convertirse en el teléfono inteligente más vendido del mundo.

"Los consumidores ven los productos Apple como una necesidad", dijo Channing Smith, co-administrador de Capital Advisors Growth Fund, que posee acciones de Apple. "Los teléfonos y productos Apple se han convertido casi en una necesidad. No esperamos que fallen", acotó.

Pero la última versión del dispositivo que ayudó a definir la categoría del teléfono inteligente saldrá al mercado en momentos en que la economía mundial se está desacelerando y la competencia es álgida. Más de 550.000 aparatos basados en el sistema Android de Google Inc -incluyendo 'tablets'- son activados cada día en el mundo.

La capacidad de Apple de generar entusiasmo entre los consumidores y liderar el mercado de productos de alta gama, sin embargo, podría hacerlo menos susceptible a una crisis más amplia, dijeron analistas e inversores.

Es posible que Cook acuda a la casa central de Apple, donde Wall Street tendrá la oportunidad de ver de primera mano cómo maneja en el gran centro de operaciones el lanzamiento de un producto de alto perfil. Aunque se trata de un ejecutivo de trayectoria, no es conocido por promocionar productos.

Debut en Silicom Valley
Los lanzamientos de productos de Apple son los eventos más esperados del calendario tecnológico. El nuevo modelo, que algunos ya han denominado iPhone 5, tendrá una pantalla digital más grande, una mejor antena y una cámara de 8 megapixeles, dijo a Reuters en agosto una fuente con conocimiento de la materia.

El evento se realizará en Silicon Valley en lugar de en el centro de San Francisco, donde Apple hizo algunos de sus anuncios más famosos. "Lo más interesante es si el nuevo CEO Tim Cook liderará la tónica y si (...) Steve Jobs participará", afirmó Sterne Agee, analista de Shaw Wu.

"Tim es percibido como un gurú de operaciones y de cadenas de suministros, y ciertamente lo es, pero creemos que es demasiado pronto para descartarlo, sino como visionario, como un 'showman' como Steve Jobs", afirmó.

Se espera que el cofundador de Apple, que sobrevivió a un cáncer de páncreas pero que renunció en agosto después de su tercera licencia médica, aparezca en el lanzamiento, aunque el hecho de que no aparezca no sería una decepción importante.