Altadis ha suspendido temporalmente el programa actual de recompra de acciones después de las aproximaciones recibidas por la compañía por parte de otros grupos. El director financiero de la tabaquera, Pierre-André Térisse, ha anunciado la suspensión cautelar del programa de recompra de acciones. Térisse ha adelantado que desde el año 2000 se ha amortizado más del 20% del capital. La tabaquera hispano-francesa ha propuesto el pago de un dividendo de 1,10 euros por acción para 2007, lo que supone un aumento del 10% respecto a 2006.
La tabaquera hispanofrancesa Altadis obtuvo un beneficio neto de 110,1 millones de euros, en el primer trimestre del año, lo que implica un incremento del 6 por ciento respecto al mismo periodo del año anterior, que registró 103,67 millones de euros. Estos resultados se producen en pleno proceso de aproximaciones para su compra por parte del grupo británico Imperial Tobacco Group PLC ("Imperial") y por parte de CVC Capital Partners y PAI Partners, por cuenta de fondos de capital riesgo ("los Sponsors"). Altadis, en un comunicado remitido hoy a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), resalta que estos "buenos resultados" se deben en parte al "buen" comportamiento de la actividad de cigarrillos en España y Marruecos, del negocio de cigarros cubano y de la logística tabaquera en España, lo que ha contribuido a contrarrestar la caída en el negocio de cigarros de Estados Unidos. Indica que hasta marzo, las ventas económicas de Altadis han ascendido a 931 millones de euros (930 millones de euros en el primer trimestre de 2006), mientras que los ingresos cayeron un 1,2 por ciento, hasta los 2.902,56 millones de euros frente a los 2.937,68 millones del año pasado. Por su parte, el Ebitda del Grupo (resultado bruto de explotación) aumentó en 17 millones de euros, es decir un 6,6 por ciento más, hasta 268 millones de euros (251 millones de euros en 2006), mientras que el margen de Ebitda sobre las ventas económicas se situó en el 28,8 por ciento (27 por ciento en 2006). La compañía señala que las ventas económicas del negocio de cigarrillos alcanzaron los 413 millones de euros, un 5,1 por ciento más; mientras que el negocio de cigarros alcanzó los 188 millones de euros, un 11,4 por ciento menos. Apunta que durante el primer trimestre de 2007, vendió 26.700 millones de cigarrillos (24.200 millones en 2006). Detalla que las ventas del segmento de cigarrillos rubios, que representan el 75% de las ventas del negocio de cigarrillos, ascendieron a 308 millones de euros (294 millones de euros en 2006), mientras que el segmento de cigarrillos negros bajó un 5 por ciento en España y un 11,4 por ciento en Francia. Sin embargo, recoge que las ventas totales de cigarrillos negros aumentaron durante este periodo, hasta alcanzar 68 millones de euros (66 millones de euros en 2006), es decir el 2,8 por ciento. La tabaquera indica que las ventas económicas del negocio de Logística se situaron en 319 millones de euros, el 14,3 por ciento más que en 2006, debido al buen comportamiento del mercado español. En relación con otras actividades destaca que Aldeasa, como principal empresa consolidada, aportó unas ventas económicas de 40 millones de euros y un Ebitda de 5 millones de euros (36 millones de euros y 3 millones de euros respectivamente en 2006). Altadis resalta que el promedio de acciones en circulación durante el primer trimestre de 2007 ha sido de 253,1 millones, una reducción del 4,9 por ciento con respecto al primer trimestre de 2006 e indica que el número de acciones en circulación actualmente es de 256,1 millones, de las que 3,7 millones pertenecían a la autocartera del Grupo al 31 de marzo de 2007. El Grupo tabaquero resalta que reanudará la tendencia de crecimiento orgánico aprovechando su fuerte potencial de crecimiento y sus activos únicos y diversificados. Explica que el Consejo de Administración propondrá en la próxima Junta General de Accionistas el pago en 2007 de un dividendo de 1,10 euros por acción, lo que supone un aumento del diez por ciento respecto al que se pagó en 2006, al mismo tiempo que reitera su compromiso de continuar analizando las mejores opciones para la compañía, sus accionistas.